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智者老子

更新日期:2016-6-22 16:03:40

一、课文精解

     (孔子)曰:“鸟,吾知其能飞;鱼,吾知其能游;兽,吾知其能走。走者可以为罔,游者可以为纶,飞者可以为矰。至于龙吾不能知,其乘风云而上天。吾今日见老子,其犹龙邪 !”
——《史记•老子列传》

【注释】
(1)走:跑。
(2)罔:即“网”。
(3)纶:钓鱼的丝绳。
(4)矰:一种用丝绳系住末端、可以射杀飞鸟的短箭。

【翻译】
      孔子说:“鸟,我知道它能飞;鱼,我知道它能游;兽,我知道它能跑。能跑的可以用网捕捉,能游的可以用丝绳钓获,能飞的可以用短箭射中。至于龙这种生物,我不能了解它,它可以乘着风云直升天际。我今日见到了老子,他大概就是龙吧!”


【背景知识】
老子与《道德经》

      老子是道家学派的代表人物,据《史记》记载,他姓李名耳,字伯阳,谥聃,是楚国苦县(今河南鹿邑)厉乡曲仁里人,做过周朝的“守藏史”,大概相当于国家图书馆的工作人员,孔子曾向他请教周礼,后老子西行,应关尹请求,著书上下篇“言道德之意”(即《道德经》),自此出关而去,不知所踪。《史记》还说有一个老莱子也是楚国人,曾“著书十五篇,言道家之用”,并称有人认为其与老子是同一人,但无法确定。关于老子的身世与活动年代,历来存在争议,由于可靠的资料极为有限,至今莫衷一是,目前学界一般认为他是春秋晚期的思想家,与孔子年代相近而年齿较长。
      老子之后,庄子等人继承了他的学说,并将之发扬光大,形成了道家学派,受其影响,汉代出现了中国的本土宗教:“道教”,老子也逐渐被纳入到道教的神仙体系中,被尊称为“道德天尊”、“太上老君”。
     《道德经》又名《老子》,通行本是曹魏时期学者王弼的注本,共分八十一章,20世纪后在汉代墓葬中又出土了一些帛书古本,次序内容与通行本有一定差异。老子的思想基本都记录在《道德经》中。
      一般认为,老子的思想体系是以“道”为核心来建构的,他试图用“道”来总括宇宙万物的统一性和本质。他认为有一种东西是宇宙万物的本源,是先于天地而存在的,天地万物都是由它化生出来的,他不知道这种东西叫什么名字,所以强为之名叫做“道”。老子还把道看作是不受任何约束自然而然的宇宙最高法则:“人法地,地法天,天法道,道法自然”(第二十五章),它不能用感官觉察,永恒运动而不停息,“独立而不改,周行而不殆”(同上)。但同时,道中还“有象”、“有物”、“有精”、“有信”(第二十章),是确切存在,且时刻发生作用的。老子哲学有着丰富的辩证法思想,认为一切事物都是相对的并处于运动变化中,这种辩证法思想概括来说是一种“反向思维”:“反者道之动”(第四十章),万事万物都包含相生相对的两方面,提出“有无相生,难易相成,长短相形,音声相和,前后相随”,二者可以相互转化,如“祸兮福之所倚,福兮祸之所伏”。
      与道相联系的是“德”,老子认为德是道的外化,外化到天地万物和社会运行治理上。落实在在政治上,老子强调“无为而治”,顺应天地自然,统治者应该摒弃个人私欲,“我无为而民自化,我好静而民自正,我无事而民自富,我无欲而民自朴”(五十七章),保持淳朴的民风,反对礼乐教化,让百姓自我发展,所谓“治大国若烹小鲜”。老子认为德是道的退步,“失道而后德,失德而后仁,失仁而后义,失义而后礼”,他最终的目标是回到“小国寡民……甘其食,美其服,安其居,乐其俗,鸡犬之声相闻,民至老死不相往来”的理想社会。

二、解题
      如果说孔子是仁者的代表,那么老子在中国文化中就是智者的象征。老子与孔子的区别,恰如《论语》中的那句“仁者乐山,智者乐水”:孔子主张仁,其人其道,如“高山仰止”,人们仰望这座高峻挺拔的高山时,看到的是他对道对仁的不懈攀登与无畏追求,乃至“朝闻道,夕死可矣!”老子的智慧,则如水,“水善利万物而不争”,而当人们在老子的智慧中徜徉时,最后也许会不禁慨叹:老子虽不争,但“天下莫能与之争”!
      孔子所代表的儒家文化与老子所代表的道家文化,一边是兼济天下、止于至善的仁心;一边是独善其身、知足保和的智慧,二者构成了中国传统文化的两极,是中国人安身立命的根底。而在现代社会中,老子尚柔守雌、清静无为的思想,对于在尘嚣中忙碌的人们来说,更是一块“自留地”与“桃花源”,让人们疲惫的心灵得到澡雪和憩息。
      本课从《史记•老子列传》中选择了一段孔子对老子的评价,这段话是对老子及其智慧最精当、最形象、最具影响力的概括,至今“其犹龙邪”四字仍镌刻在无数与老子有关的名胜庙宇之中,而自从孔子将老子比作“龙”后,“人中之龙”更成为一个比喻“人才”的成语,传于众口,耳熟能详!

 

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